legend of native americans indians

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THE NAVAJOS LES NAVAJOS

The Navajos are an Indian tribe living in the southwestern part of the United States. Navajos call themselves Dineh, meaning "the people." The Navajos came to the  southwestern United States from the northwest Pacific coast and Canada, between the l3OO's and the 1600's. They are related to the Athabaskan tribes. They hunted deer, mountain sheep, antelope, and rabbit, and made their clothing from these animal skins. They started raiding Spanish settlers to get horses for hunting and fighting, and became known as great warriors by the Spanish and other surrounding Indian tribes. They grew corn, beans, and squash in fields that the Spanish called Nabaju, which means "great planted fields." The word Nabaju became "Navajo," pronounced "Navaho" in the Spanish way.
Navajo hogan by Jack             By 1750, the Navajos were living in the valleys and mountains around Canyon de Chelly in northeastern Arizona. Livestock had become a major part of their life. They quit their lifestyle of hunting and became sheepherders. As the sheep consumed the grass, the Navajos were forced to move on to new land. They did not live as an organized tribe in villages, but instead, in scattered locations in Arizona and New Mexico, where they still live today. Navajo families lived in hogans, which were quick and easy to build as they moved. These were homes that were made with tree supporting poles that were covered with mush and brush. Later, the Navajos built more permanent hogans made of logs, and chinked them with mud in a circular shape.
        Up until 1848, the land on which the Navajos lived had belonged to Mexico. The Navajos had to continually fight not only the Spanish, but also other Indian tribes in order to live on this land. In 1848, American white men decided to take over the Navajo land.  The Navajos, who became known as fierce warriors, continued to fight for their land until the 1850's and 1860's, when the Americans built Fort Defiance in the heart of Navajo country, near what is now Window Rock, Arizona.  The Americans then killed or captured thousands of Navajos, burning their hogans and crops, and killing their sheep. The Navajos were forced to surrender, and then made to walk almost 300 miles to Fort Sumner (known as Bosque Redondo to the Navajo) in eastern New Mexico.  This trek became known as "The Long Walk."   During this walk and their years of confinement in Fort Sumner, the Navajos were treated cruelly and many died. In 1868, this brutal episode in Navajo history ended and the Navajos were allowed to return to their homeland.   They began to unite as a people and to form their own nation.  The Navajos soon returned to their self-sufficient lives of farming, herding sheep and weaving.   By the 1900’s their population had more than doubled.  They became beautiful silversmiths. Trading their woven rugs and silver jewelry became a way of life.

Window Rock

Window Rock, the capital of the Navajo nation
        The Navajos have many fascinating beliefs and colorful ceremonies.  Their way of life is based on a belief that the physical and spiritual world blend together, and everything on earth is alive and sacred.  The Yei, or Holy Ones, live in the four sacred mountains in each of the four directions, which form the boundaries of the Navajo land.  The Holy Ones are attracted by their ritual songs, prayers, stories and paintings, and visit the Navajo people during their ceremonies and in their daily lives The Navajo people have two major kinds of ceremonies: the Blessing way, which is to keep them on the path of happiness and wisdom, and the Enemy way, which is to eliminate ghosts and discourage evil spirits. One of the most well known ceremonies is a healing ceremony called a "sing" in which a Navajo medicine man sings and creates a drawing called a sandpainting.  Sandpaintings depict The Holy Ones, with detailed figures, and are made by trickling from the hand, fine grains from crushed pollen, cornmeal, charcoal from a burned tree, and other powdered minerals.     Naomi's Sandpainting

Original Sandpainting
      The Navajo nation is the largest reservation in North America, covering an area of about 27,000 square miles. This area includes a large part of northeastern Arizona, northwestern New Mexico, and a small part of southeastern Utah. Today, the capital of the Navajo nation is located at Window Rock, Arizona. The Navajos have a population of over 200,000 people, making their tribe the largest Native American tribe in the United States. The Navajo people maintain many of their ancestors' beliefs and traditions. They strive to continue speaking their challenging Navajo language, although many Navajos also speak English. This loyalty and their warrior background made them the only people in the United States more than willing to go fight for our country in World War II using a code that no one could decipher.

Leandra and Naomi's map

The Navajo Nation

For more information on the Navajo people, please visit the links below
     
//members.aol.com/Donh523/navapage/navajo.htm
//www.navajo.org/nnhomepg.html

//www.lis.ab.ca/walton/peoples/navajo/culture.html
//indy4.fdl.cc.mn.us/~isk/maps/houses/hogan.html
//www.anthro.mankato.msus.edu/cutural/northamerica/navajo.html
//navajocentral.org

 

 

-Les Navajos-
 
Navajo, peuple indien d'Amérique du Nord, de la famille linguistique athabascane et de la zone culturelle du sud-ouest. Les Navajos vivent aux États-Unis, dans des réserves du nord-est de l'Arizona et des régions contiguës du Nouveau-Mexique et de l'Utah.
Ils sont étroitement apparentés aux Apaches. On pense qu'ils venaient du nord et se sont installés dans le sud-ouest des États-Unis au cours du XVIe siècle. Au XVIIe siècle, les Navajos étaient devenus un peuple pastoral, avec une économie fondée en grande partie sur l'élevage et la chasse.
          
Les Dineh vivent dans une région entourée de quatre montagnes, les quelles constituent les limites sacrées du territoire qui leur appartient de longue date. Les Dineh traditionnels de Big Mountain ont officiellement proclamé leur indépendance en 1979.
" Après la création des Navajo, quatre montagnes et quatre rivières ont défini l'endroit où ils devaient vivre. Cela devait être notre pays, Dinehtah, qui nous a été donné par la Première Femme des Dineh (NDLR: nom traditionnel des Navajo). Nos ancêtres nous ont dit que nous ne devions jamais nous déplacer à l'est du Rio Grande ou au nord de la rivière San Juan; et je crois que c'est notre arrivée à Bos que Redondo qui a provoqué tant de décès parmi nous et parmi nos animaux. La Première Femme, quand elle a été créée, nous a donné ce morceau de terre, elle l'a créé spécialement pour nous et elle nous a donné le mais blanc... J'espère que vous ne me demanderez pas d'aller dans un autre pays que celui-ci qui est le nôtre. "
adresse du chef Barboncito au général William Tecumseh Sherman (1868)
Cinq cent millions d'années avant Dinehtah - le plateau du Colorado - se trouvait à la latitude de l'équateur, au nord-est d'Atzlàn, le sud-ouest des Etats-Unis. C'était un socle granitique plat recouvert d'une mer. Jusqu'à cent millions d'années avant J.C., retraits et incursions marines alternaient avec des vagues de dunes sableuses. Trois cent millions d'années avant J.C., un mouvement tectonique, qui se poursuit actuellement, commença a donner naissance aux montagnes qui encadrent Dinehtah. Cent millions d'années avant J.C., le mélange des sédiments marins, des alluvions nées de l'érosion intense des pentes montagneuses et les matières organiques issues des dinosaures commençaient à se transformer en charbon. Dix millions d'années avant J.C., des pluies importantes creusèrent les cours d'eau souterrains, qui firent apparaître des canyons. Dans cette région, unique au monde par ses formes spectaculaires et son fragile équilibre, l'homme s'installa dix mille ans avant J.C..  
Guerres avec l'Espagne
Parmi ces hommes, se trouvaient ceux que les Dineh appellent "les Anciens" (Anasazi), qui, à partir du IXe siècle après J.C. vivaient dans les villages situés dans les cavités des falaises, avec des techniques de maçonnerie supérieures à celles des Européens de l'époque. Au XIII siècle, les Anciens migrèrent, selon les Zuni et les Hopi, vers le sud de Dinehtah. Ils construisirent sur les falaises et autour du Rio Grande, des villages en pisé que les Espagnols appelèrent "pueblos", nom qui sera aussi donné à ces Indiens agriculteurs. Les Dineh, appelés ceux des grands champs" (Navaju) par les Pueblo, vivaient en habitat dispersé dans des igloos de terre (hogan), les protégeant de la chaleur, du froid et des insectes. Ils chassaient, eticillaient et cultivaient le maïs, les haricots et les melons. Les femmes tissaient le coton sauvage. lIs furent régulièrement attaqués par les Utah (Ute), Indiens appartenant à la civilisation des grandes plaines. qui vivaient au nord de Dinehtah.
Juan de Onate, descendant direct de Cortés, le conquérant du Mexique. et de Moctezuma, le dernier empereur aztèque. commença la colonisation des Pueblos du Rio Grande en 1598. Après une série de combats avec les Pueblo et les Apache. son fils établit la capitale de la colonie, appelée Nouveau-Mexique, à Santa Fe, à la frontière est de Dinehtah, en 1610. Les Pueblo furent christianisés en apparence. réduits en esclavage. et leurs terres furent distribuées (en "encomiendas") aux soldats et aux colons espagnols, accompagnés d'Indiens du Mexique. Les esclaves pueblos fugitifs se réfugièrent à Dinehtah et apportèrent chevaux et moutons aux Dineh, qui devinrent rapidement des éleveurs et des cavaliers hors pair.
Dinehtah devient alors la nation indienne la plus riche et la plus puissante d'Atzlan, grâce au bétail et au tissage inégalé de la laine. Signe de prospérité, le vêtement des Dineh: épais ponchos chamarrés, ceintures de cuir, bottes en peau de cerf, turbans et bijoux d'argent.
De 1609 à 1846, Dinebtah indé-pendant est en guerre incessante contre les Espagnols, aidés des Pueblo (1), des Chicanos (métis) et des Dinehanaih (une tribu navajo), au sud-est, et avec les Ute et les Comanche, au nord-est. En effet, Dinehtah est vu par les Espagnols comme un réservoir d'esclaves en puissance.

Pourtant, les Dineh sont pacifiques et ne cherchent pas à étendre leur territoire. Mais ils organisent des raids pour récupérer leurs proches et leur bétail chez l'ennemi. Une douzaine de traités de paix sont signés pendant cette période avec l'Espagne et le Mexique. Les captifs des Dineh seront toujours libérés - et reviendront librement chez les Dineh - tandis que les esclaves navajo seront maintenus sous le joug et alimenteront les marchés, malgré les clauses explicites des traités. Ces déplacements massifs, accompagnés de massacres couverts par l'Eglise catholique , constituent un dra-me permanent pour cette confédération de clans dineh, où règnent la démocratie et l'égalité des sexes.  



10/07/2012
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