legend of native americans indians

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CAHOKIA MOUNDS

CAHOKIA MOUNDS

Cahokia Mounds

The Cahokia Mounds are located in Collinsville, Illinois at the state's southern tip opposite St. Louis, Missouri on the Mississippi River floodplain . It is an ancient city, spanning over 120 mounds in six square miles, approximately 2,200 acres. 80 of those mounds have survived to this day. The people moved over an estimated 55 million cubic feet of earth in woven baskets to create the network of mounds and community plazas. The space is elaborate. Between the astronomical structure known as Woodhenge and the number of mounds and burials, the site suggests a complex and sophisticated society.

Monks Mound is the largest prehistoric earthen structure in North America spanning an area of nearly 14 acres and towering 10 stories, or 100 ft, tall. Once there was a large building on top of Monks Mound, possibly a temple or the home of the chief. It may have measured about 5,000 square feet and 50 feet high. In addition to being the largest mound in North America it is the largest pre-columbian earthen structure in all of the Americas. Monks Mound is a testament to the sophisticated engineering skills of these people. To the south of Monk's Mound are 40 acres of flat land. This land was originally thought to be a natural formation, but further investigation showed that it was leveled and filled anciently. It is the largest of four similar plazas in other areas of the Cahokia Mounds. Many structures and mounds are surrounded by remains of watchtowers and defensive structures, suggesting the area was used defensively at some time.

To the west of Monk's Mound is Woodhenge, a circle of posts used for astronomy observance. The placing of the posts marks the solstices and other astronomical occurrences like its European counterpart Stonehenge. More than one Woodhenge has been discovered at the site.

History

The Cahokia Mounds were discovered by French explorers in the 1600s. At the time they were inhabited by the Cahokia people, hence the mounds received their name. Since then the mounds have been frequently excavated. In 1964 the site was made a National Historic Land. In 1982 it was designated a World Heritage Site, one of only twenty in the United States. Other World Heritage Sites include the Chaco Culture National Historical Park, the Statue of Liberty, and Mesa Verde National Park. Excavations in the last decade have shown the site to have had a copper workshop. That makes it the only known copper workshop from the Mississippian era. The park is currently managed by the Illinois Historic Preservation Agency.

Origin

The Cahokia Mounds were first built and peopled around 600 AD. By 1050 AD it was the major center for the Mississippian culture with many satellite communities, villages and farmsteads. It began to decline around 1300 AD and was completely deserted by 1400 AD. The decline of the Mississippian culture in that area was possibly due to over-hunting and deforestation, warfare or disease. The site was later re-populated by the Cahokia Indians (of the Illinois confederacy) in the late 1600s and it is from them that the site derives its name. It is unknown if the Cahokia Indians are descendants of the original builders or not.

Artifacts

Many artifacts have been found at the Cahokia Mounds. These artifacts include pottery, tools, stones, shells, knives, arrowheads, and tattoo kits. Many games have been found as well, including balls, rings, hoops, and pins. Even some dice and gambling games have been discovered. Marine shells from the Gulf of Mexico and the Atlantic Ocean have been discovered. Also common are rocks and minerals from all over the United States, including the Smoky Mountains. Copper has been found from Michigan. All of these occurrences suggest a high trade among the Mississippian culture and the Cahokia Indians. One artifact of interest is the Birdman Tablet, a tablet depicting the head of a man, the wings of a bird, and diagonal lines crisscrossing on the back of the tablet, possibly representing a snake. This would fit with the idea of three worlds, birds representing heaven, the man representing the mortal realm, and the snake corresponding to the underworld.

 

Les Cahokia Mounds sont situés à Collinsville, Illinois à la pointe sud de l'Etat en face de Saint Louis, Missouri dans la plaine inondable du fleuve Mississippi. Il s'agit d'une ancienne ville, qui s'étend sur plus de 120 monticules de six miles carrés, environ 2.200 hectares. 80 de ces monticules ont survécu jusqu'à ce jour. Les gens se déplaçaient plus environ 55 millions de pieds cubes de terre dans des paniers tressés pour créer le réseau de monticules et les places de la communauté. L'espace est élaboré. Entre la structure astronomique connu sous le nom Woodhenge et le nombre de monticules et les enterrements, le site propose une société complexe et sophistiqué.

 

Mound Moines est la plus grande structure préhistorique terre en Amérique du Nord couvrant une superficie de près de 14 hectares et d'imposants 10 histoires, ou 100 pieds, de grande taille. Il était une fois un grand bâtiment au-dessus de la butte moines, peut-être un temple ou la maison du chef. Il a peut-être mesurée environ 5000 pieds carrés et 50 pieds de haut. En plus d'être le plus grand monticule en Amérique du Nord, il est la plus grande structure en terre pré-colombienne dans l'ensemble des Amériques. Mound Moines est un témoignage pour les compétences d'ingénierie sophistiquées de ces personnes. Pour le sud de la butte de Monk sont 40 hectares de terrain plat. Cette terre a été initialement pensé pour être une formation naturelle, mais une enquête plus poussée a montré qu'il a été nivelé et rempli autrefois. Il est le plus grand des quatre places similaires dans d'autres domaines des Cahokia Mounds. De nombreuses structures et des monticules sont entourés par des restes de tours de guet et des structures défensives, ce qui suggère la zone a été utilisée de façon défensive à un moment donné.

 

A l'ouest de la butte Monk est Woodhenge, un cercle de poteaux utilisés pour l'observation astronomique. La mise en place des postes marque les solstices et les autres événements astronomiques comme son homologue européenne Stonehenge. Plus d'un Woodhenge a été découvert sur le site.

Histoire

Les Cahokia Mounds ont été découverts par des explorateurs français dans les années 1600. Au moment où ils ont été habitée par le peuple Cahokia, où les monticules ont reçu leur nom. Depuis lors, les monticules ont été fréquemment excavé. En 1964, le site a été réalisé un Land historique national. En 1982, il a été désigné site du patrimoine mondial, l'un des seuls vingt aux États-Unis. Autres sites du patrimoine mondial comprennent le Chaco Culture National Historical Park, la Statue de la Liberté, et Mesa Verde National Park. Des fouilles dans la dernière décennie ont montré le site d'avoir eu un atelier de cuivre. C'est pourquoi il est l'atelier du cuivre seulement connue de l'ère du Mississippien. Le parc est actuellement géré par l'Agence Illinois Historic Preservation.

Origine

Les Cahokia Mounds ont d'abord été bâtie et peuplée d'environ 600 AD. En 1050 après JC, elle était le principal centre pour la culture Mississippien avec les communautés satellites de nombreux, les villages et fermes. Il a commencé à décliner autour de 1300 et a été complètement abandonné par 1400 AD. Le déclin de la culture du Mississippien dans ce domaine était peut-être à cause de la chasse excessive et de la déforestation, la guerre ou la maladie. Le site a ensuite été re-peuplée par les Indiens Cahokia (de la confédération Illinois) dans les années 1600 et c'est d'eux que le site tire son nom. On ne sait pas si les Indiens Cahokia sont les descendants des bâtisseurs originaux ou non.

Artefacts

De nombreux artefacts ont été trouvés à des Cahokia Mounds. Ces artefacts comprennent des poteries, des outils, des pierres, des coquillages, des couteaux, des pointes de flèches, et des kits de tatouage. Beaucoup de jeux ont été trouvés aussi bien, y compris des balles, anneaux, cerceaux, et des épingles. Même certains jeux de dés et le jeu ont été découverts. Les coquillages en provenance du golfe du Mexique et l'océan Atlantique ont été découverts. Aussi commune sont des roches et des minéraux de tous les coins des États-Unis, y compris les Smoky Mountains. Le cuivre a été trouvé du Michigan. Tous ces événements suggèrent un métier élevé parmi la culture Mississippien et les Indiens Cahokia. Un artefact d'intérêt est le Tablet Birdman, un comprimé représentant la tête d'un homme, les ailes d'un oiseau, et des lignes diagonales qui s'entrecroisent sur le dos de la tablette, pouvant représenter un serpent. Cela correspondrait à l'idée de trois mondes, les oiseaux représentant le ciel, l'homme qui représente le royaume des mortels, et le serpent correspondant à la pègre.

 



03/04/2012
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